Жемчуг – ценность и история

В древности жемчуг считался вторым после бриллианта камнем.

Греки утверждали, что жемчужины — это затвердевшие слезы морских нимф, а в средние века существовала легенда о том, что слезы сирот и невинно обманутых ангелы замыкают в раковины, превращая их в драгоценность.

В старину на Руси, чтобы очистить жемчуг, его давали склевать курице. Потом курицу резали, и жемчуг вынимали из желудка.

Все известные царицы, от Семирамиды до Екатерины Второй, и обожали этот камень и имели необычайное количество жемчуга.

Природное предназначение жемчуга

Существует легенда, что однажды Клеопатра растворила в стакане воды, смешанной с уксусом, одну из своих самых больших жемчужин и выпила ее перед Антонием.

Жемчужины не подвергаются обработке и огранке. Поэтому когда они утрачивают свое сияние, восстановить его невозможно.

Природное предназначение жемчуга

Далеко не каждая раковина таит в себе вожделенные камни: они образуются только в том случае, если внутрь попадают инородные частицы: мелкие моллюски, песчинки или пузырьки воздуха. Из-за них нежная устрица повреждается. НО! Природа стремится её защитить: вокруг чужеродных тел создаётся защитная оболочка – жемчуг.

На попавшие частички один слой за другим нарастает жидкость, выделяемая моллюском. Шероховатости и острые углы сглаживаются, не имея и шанса причинить вред моллюску.

Чем больше «бусина», тем больше времени ей требуется для созревания. Вещество, из которого она образуется, называется перламутром – «матерью жемчуга».

В состав перламутра входит карбонат кальция (арагонит, 86%), белки (конхиолин, 12%)  и 2% воды.

Сколько растет и живет жемчуг?

Живут эти минералы несколько сотен лет. Жемчужины, обнаруженные в древних захоронениях, рассыпались в пыль при прикосновений к ним, в то время как гранаты или другие камни оставались неизменными.

Жемчужина 🐚 в раковине: как образовывается, откуда появляется, сколько растет, как достают камень и сколько жемчуга может быть у одного моллюска

За 2–3 года устрица наращивает вокруг объекта слой в 5 мм. Чтобы вырастить жемчужину среднего размера требуется, 3–4 года, крупную — 12 лет, гигантскую — более 200. Самым крупным камнем признана “Жемчужина Аллаха”, которую извлекли из гигантского моллюска, весившего 3 тонны и прожившего 450 лет. Вес жемчужины составил почти 7 кг.

Наиболее крупная из известных современных жемчужин имеет 5 см в длину, 11 см в окружности и весит 1800 жемчужных гран (450 каратов).

Знаменитая жемчужина “Большой Южный Крест” состоит из девяти сросшихся в виде креста крупных жемчужин. Именно в таком виде ее обнаружили в устрице!

Основой любой жемчужины является ядро. В диких условиях оно
имеет природное происхождение, однако, в условиях искусственной культивации в
качестве него выступает небольшой по размеру шарик.

После раздражения нервных окончаний ядро начинает
обволакиваться арагонитом и карбонатом кальция, входящими в состав перламутра.
Постепенно на минерале нарастает больше сотни слоев этого вещества и таким
образом, в ракушке
постепенно вырастает натуральная жемчужина.

Как образуется жемчуг в раковине?

Вокруг инородной частицы образуется первый слой арагонита, который покрывается ещё сотней подобных слоёв. Пустота между кристаллами карбоната кальция заполняется белками, благодаря которым оболочка становится особенно прочной.

В верхнем слое присутствует только арагонит – с ним жемчужина приобретает перламутровый блеск.

Жемчуг рождается в раковинах – морских и речных. И это разные виды камней – у каждого свой состав и внешний вид. Если вам посчастливиться, в море вы найдёте ракушку с одной (и не более) крупной жемчужиной. Если вы вытащите ракушку из моря, можете рассчитывать на несколько камней в раковине, но уже меньших размеров.

Как образуется жемчуг

Различия, прежде всего, сказываются на стоимости и использования в украшениях. Редко можно увидеть изделия с морским жемчугом, при этом его цена отражает его эксклюзивность.

Предлагаем ознакомиться  Как отличить камень морганит от подделки?

Третий тип жемчуга – искусственный: люди теперь не просто изучают глубины в поисках жемчуга, они изучили технологии и научились выращивать его в тепличных условиях.

Процесс образования жемчужины уникален и мало схож с
формированием других видов драгоценных материалов. В природе он может занимать не один десяток
лет. Что касается искусственной среды, то люди научились воссоздавать
оптимальные условия, полностью копирующие естественный процесс, но при этом
позволяющие сократить период роста.

Структура жемчужины представляет собой ядро и оболочку. В качестве центра может выступить осколок камня, песчинка или насекомое. Попадая внутрь морской раковины, чужеродное тело вызывает раздражение нервных волокон. В результате эпителий моллюска начинает активно делиться, а мантия продуцировать особое вещество – перламутр, который медленно покрывает ядро.

Наиболее часто жемчужина формируется на толстом участке
мантии или на мышце, отвечающей за закрытие створок раковины. По наблюдениям, в
первом случае минерал приобретает сферические контуры, а во втором –
неправильную, но оригинальную форму.

Какого цвета бывает жемчуг

Большинство европейцев воспринимают жемчуг исключительно белого цвета. Мы инстинктивно выбираем жемчуг того оттенка, который ближе к цвету кожи. Поэтому европейцы обычно предпочитают белый жемчуг, японцы – желтый, а жители Африки – коричневый и черный.

В Японии жемчуг – это практически священный камень. Ребенок рождается – и ему дарят жемчужинку. Девочка заканчивает школу – ей дарят пуссеты. Девушка выходит замуж обязательно в ожерелье. Японцы говорят: “Подарить жемчужину – значит, признаться в любви”.

Морская жемчужина в раковине

Натуральный – образуется без участия человека, моллюсками. Самый дорогой и редкий вид. Наверное, единственный, который по праву можно называть жемчугом. Существует морской и речной жемчуг.

Культивированный жемчуг – по свойствам ничем не отличается от натурального, но инородное тело – специальное перламутровое сферическое ядро не попадает в моллюска естественным путем, а имплантируется специально, человеком, и раковины растут на специальных фермах. Сегодня практически весь жемчуг, используемый в ювелирных украшениях, – культивированный.

Искусственный жемчуг – имитация жемчуга с помощью красителей, содержащих натуральный перламутр. Его добывают из рыбьей чешуи и вытяжек из моллюсков. В качестве основы используются стеклянные шарики или пластик (в более дешевом варианте), с внешней стороны окрашиваемые тем самым перламутром.

Жемчужинки бывают не только круглыми! Самая идеальная и наиболее дорогая форма – сфера, затем идет симметричная грушевидная и каплевидная формы и форма пуговицы (уплощенная). Есть и неправильные формы жемчужиной, называемые барокко. В мире, кстати, множество любителей и коллекционеров “барочного” жемчуга.

Цвет “тела” жемчуга – это тот, который Вы видите при размещении жемчуга на идеально белом фоне при естественном освещении северного дня. Наиболее дорого оцениваются белый, розовый, кремовый, золотой и черный, последний – не совсем черный, а бледный серо-стальной или серо-голубой. Цвета морского жемчуга обычно бывают нежных оттенков, зато довольно богатые цвета встречаются в речном жемчуге.

Форма и окрас минерала определяется целым рядом условий. При
закреплении жемчужины в раковине без соприкосновения с ее стенками форма будет
идеально сферической. Если ядро будет прикреплено к раковине, то контуры будут
приближены к каплевидным. Неправильной формы жемчуг получается и при помещении импланта в
мускульную часть устрицы, а при формировании минерала у поверхности створки на
свет появляются
жемчужины-блистеры – самые дешевый вид жемчуга.

Цвет зависит от вида моллюска. Черногубые устрицы с Карибских
островов чаще всего производят эффектный темно-дымчатый и черный жемчуг.
Японские моллюски Акойя – элитные розовые жемчужины идеально-круглой формы, а Панамские
морские раковины – знаменитый золотистый жемчуг. Самый дорогой в мире голубой
жемчуг выращивают на островах Индонезии и в Мексике, в моллюсках вида Black-Lipped
Oyster.

Предлагаем ознакомиться  Жемчуг конк купить в москве

От чего зависит облик жемчуга?

Какой будет жемчужина по своей форме, цвету и размеру? На это влияет масса факторов.

В реках и других мелких водоёмах обитают небольшие жемчужинки, на дне моря – более крупные. Если минерал растёт на теле моллюска и не прикасается к внутренним стенкам раковины, он максимально похож на шар. Более того, он может образоваться на раковине и напоминать нарост.  

Выращивание культивированного жемчуга

Диаметр самых маленьких жемчужин достигает 0,2 – 0,25 см, крупных – более 0,8 см. Редко, но в природе всё-таки встречаются камни шириной 1 см. Самую внушительную находку можно наблюдать в музее Лондона: её вес – 85 гр, а обхват – 4,5 см.

Ювелирные салоны предлагают жемчуг с разнообразной палитрой – к примеру, белого, розового, серебристого, голубого, чёрного и даже бордового цвета.

Самые дорогие – голубые самоцветы, которые добывают в Индонезийских глубинах. На Карибах добывается тёмный жемчуг, на Панаме – золотистый, в Австралии – белый, в Японии и Индии – розовый.

Дикие жемчужины

Плоды труда самой природы занимают малую часть рынка. Добывать их сложно и вредно для экологии подводного мира. Тем не менее, многие ценители сокровищ бескомпромиссны – они не согласны на искусственные камни, хоть и выращенные виртуозно.

В поисках драгоценных экземпляров нужно проверить огромное число раковин: лишь в 1 из 10 можно обнаружить минерал с подходящими размерами, чтобы использовать в ювелирном деле. Однако поклонникам необычных украшений часто по душе камни с нестандартной формой. Благо, их разнообразие впечатляет – они могут быть не только овальными, но и всевозможных причудливых форм. На изгибах завораживающе переливается перламутр, а некоторые камни будто опоясаны кольцами.

Разновидности природного жемчуга с неправильной формой:

  • Кеши в форме лепестка.
  • Бива напоминает перламутровую палочку.

Очень эффектно выглядит матовый жемчуг: эта аномалия связана с отсутствием перламутровых частиц и стоит баснословных денег. Это абсолютный эксклюзив, и вряд ли вы встретите такое же украшение хоть у кого-то на Земле.

Розовый жемчуг

Величайший спрос на украшения с жемчугом подталкивают ювелиров к искусственному выращиванию самоцветов. В раковину специально подсаживается инородная частица – как правило, это отшлифованный кусочек самого жемчуга. После чего раковина опускается в водоём, где созданы оптимальные условия для инкубации.

Культивированные жемчужины – это те же натуральные камни. С помощью налаженного производства можно получить минералы с определенными параметрами. Различные типы двустворчатых моллюсков культивируются на специальных плантациях.

Как выбрать жемчуг.

Это ответственное занятие, требующее специальных знаний, чтобы приобрести качественную вещь, азарта, чтобы пройти кучу магазинов, прежде чем совершить выбор и чувства эстетики, чтобы выбрать наиболее подходящий себе оттенок.

Происхождение: необходимо знать, каким способом жемчуг был произведен.

Если продавец утверждает, что его жемчуг натуральный – требуйте, чтобы вам предоставили справку об идентификации, составленную солидной лабораторией. Для подтверждения подлинности натуральный жемчуг должен быть подвергнут рентгеновскому обследованию.

Жемчуг сорта Акойя

Как ориентироваться в тысячах предложений на рынке и приобрести изделие подобающего качества? Вооружитесь советами экспертов и ювелиров!

  • расцветка
  • блеск
  • форма
  • гладкая поверхность
  • размер

По цвету можно судить о стране происхождения;

Чем больше перламутра, тем ярче камень.

На её выбор влияет ваш вкус, однако есть и традиционная форма – безупречно круглая;

Самые ценные минералы – те, которые начисто лишены шероховатостей;

Размер камня прямо пропорционален её стоимости.

Предлагаем ознакомиться  Ракушечный жемчуг что это

Жемчуг, известный веками, не потерял своего очарования. Его уникальные экземпляры продаются за баснословные суммы. На цену не влияет даже тот факт, что жемчужины живут порядка 150 лет, а затем погибают, превращаясь в прах. И, пожалуй, не так важно – выращен жемчуг природой или человеком, или создан искусственно – главное, чтобы он вдохновлял вас и стал вам надёжным талисманом.

Размер жемчуга

От размера жемчуга завит его цена. Самыми маленькими жемчужинами считаются камни меньше 3 мм в диаметре, средними – в диаметре от 3 до 4,5 мм; крупными – от 7 до 8 мм, очень крупным жемчугом – более 8 мм, но среди японского культивированного жемчуга – обычно более 12 мм. Жемчуг из южных морей достигает в диаметре до 15 мм, в то время как половинки жемчуга могут достигать в диаметре до 25 мм. Но, вне зависимости от размера, жемчуг должен обладать игрой цвета, иначе он не будет иметь ценности.

Как отличить натуральный жемчуг от искусственного?

Существуют народные способы определения подлинности жемчуга. Считается, что настоящая жемчужина достаточно тяжелая, моментально принимает температуру тела человека, а если аккуратно потереть между собой две жемчужинки около уха, то возникает звук трущегося песка.

Искусственный жемчуг также можно проверить. Чтобы отличить качественную имитацию от дешевой подделки, поднесите жемчужину ко рту. Если почувствуете холод – то бусина сделана из стекла, если тепло – внутри пластмасса. Последние являются менее качественным товаром и портятся гораздо быстрее, чем «стеклянные».

Внешний вид жемчуга: поверхности жемчужины должны быть идеально гладкими, без углублений, бугорков, ребер и других физических деформаций.

Черные, бесцветные или меловые пятна – это тоже серьезные дефекты. Если жемчуг просверленный, отверстия должны быть достаточно большие, чтобы проходила нить для ожерелья или нейлоновое волокно, и края отверстия не должны быть со сколами. Желательно, чтобы в ожерелье или браслетах жемчужины были одинаковы по блеску и размеру.

Если вы решили купить черный жемчуг, учитывайте, что он не бывает диаметром меньше 8 мм. Если вам встречается такая жемчужина, то это так называемый “облагороженный”, то есть крашеный жемчуг. Черный жемчуг имеет множество оттенков – от светло-голубого до темно-серого и может отливать в зеленые и бордовые цвета, но настоящего классического черного цвета, к которому мы привыкли, вы не увидите.

Самый дорогостоящий жемчуг – натурального цвета, окрашенный стоит меньше.

Не забывайте, что жемчуг имеет множество оттенков, и к оттенку вашей кожи подойдет далеко не каждый, поэтому понравившиеся варианты обязательно нужно примерять при естественном освещении.

Чтобы жемчуг блестел

В крепком уксусе камень просто растворяется, также не очень любит он мыльную пену и горячую мыльную воду. Но можно промывать его в слабом мыльном растворе. После этого нужно прополоскать жемчуг в чистой воде и высушить.

Для блеска жемчуг можно слегка протереть картофельным крахмалом. Это не только удаляет излишнюю влагу и загрязнения, но и позволит ему ярче сиять.

Украшения с искусственным жемчугом

Для снятия жирного налета с жемчуга можно завернуть его в тонкую льняную ткань, предварительно насыпав на нее 1 чайную ложку соли, и полоскать в воде, пока соль не растворится. Просушить.

Жемчуг сильно реагирует на химию и не очень любит духи, масла.

Перед купанием украшения из жемчуга рекомендуется снимать.

Считается, что жемчуг привыкает к своему хозяину, поэтому передаривать его нельзя!

И не забывайте, что, надевая жемчуг, вы носите не просто ювелирное украшение, а соприкасаетесь с самым величайшим таинством природы – тайной творения живым живого!

Татьяна ПОЛЯК