1. Визуальная проверка янтаря

Первое, что можно сделать при проверке янтаря и ювелирных изделий из него, это исследовать его визуально. Настоящие янтарные бусины, как правило, имеют неповторимый внешний вид, поэтому их осмотр сводится к поиску несовершенства, среди распространенных проявлений которого — крошечные трещины и пузырьки воздуха.

Свойства и характеристики камня

Натуральный камень имеет низкую твердость. По шкале Мооса значение этого показателя варьируется от 2 до 2,5 баллов. Плотность также невысока – от 1,05 до 1,09 г/см3. Поверхность янтаря обладает смоляным блеском. На изломе кристалл раковистый, вязкий. С течением времени камень окисляется и становится хрупким. Кристалл имеет способность электризоваться при трении.

Это горючий материал. В процессе горения он источает легкий хвойный запах. В природе встречаются прозрачные и непрозрачные образцы. Расцветки минерала варьируются от светло-желтых до насыщенно-коричневых. Особую ценность имеют зеленые экземпляры. Реже всего в природе встречаются голубые кристаллы. На фото можно увидеть, как красиво выглядит этот камень.

Перечень способов выявления натуральности камня в магазине значительно ограничен. Единственное, что может позволить продавец покупателю – это визуальный осмотр минерала. Натуральный кристалл имеет различные дефекты в виде вкраплений, пузырьков воздуха, внутренних подтеков. Также следует определить вес камня, подержав его в руках. Природный янтарь достаточно тяжелый, синтетический материал очень легкий.

Также рекомендуется оценить стоимость янтарного изделия. Натуральный камень не может стоить слишком дешево. Сомнение в подлинности янтаря должно закрасться, если самоцвет имеет:

  • неестественно ровный узор;
  • сгустки краски и блестки;
  • слишком насыщенный оттенок.
Как определить янтарные бусы
Насекомые в янтаре

Если раньше отличить имитацию от оригинала можно было с помощью инклюзов (частиц флоры и фауны, как правило, насекомых, прилипших к капле смолы), то сейчас мошенники научились подделывать и эту особенность натурального камня. Однако этот способ выявления настоящего янтаря все же не следует игнорировать.

Как определить янтарные бусы

В домашних условиях отличить настоящий кристалл от синтетического можно с помощью следующих методов:

  • Нанесение царапины. Острием ножа или лезвием следует попытаться поцарапать поверхность камня (для этого лучше выбрать наименее заметный участок). Природный минерал раскрошится под механическим воздействием, искусственный материал свернется в стружку.
  • Помещение в солевой раствор. В емкость нужно налить 200-250 мл воды, после чего растворить в ней 8-10 ч. л. соли и поместить в жидкость камень. Соленая вода вытолкнет на поверхность природный янтарь, обладающий невысокой плотностью. Большинство поддельных минералов, напротив, опустится на дно емкости.
Как определить янтарные бусы
Наэлектризованный янтарь
  • Электризация. При трении настоящий янтарь сильно электризуется. Чтобы проверить оригинальность кристалла, нужно энергично потереть его шерстяной или шелковой тканью, после чего поднести его к листу бумаги. Если минерал прилипнет к листку, значит он настоящий. При использовании этого метода нужно учитывать, что свойство натурального янтаря наэлектризовываться не является уникальным, и точно так же себя может повести синтетический материал.
  • Нагревание. Если энергично потереть кристалл ладонью или куском ткани (неважно, обработанный он или необработанный), он начнет источать характерный хвойный аромат. Искусственные материалы под воздействием тепла выделяют резкий химический запах.
Как определить янтарные бусы
Горение янтаря
  • Поджигание. Если попытаться проткнуть поверхность минерала раскаленной иглой, настоящая затвердевшая смола начнет дымиться, образуя беловатый дым, и в помещении запахнет канифолью. Синтетический материал в ходе такого эксперимента будет выделять неприятный запах.
  • Воздействие агрессивными растворами. Смочив ватную палочку в ацетоне, средстве для снятия лака или любом другом растворителе, следует провести ей по поверхности кристалла. На искусственном камне останется след, на натуральном – нет.

Натуральный янтарь имеет прозрачный однородный цвет с небольшими включениями. Цвет натурального камня намного темнее, чем у искусственного. Заметные равномерные множественные включения пузырьков воздуха по всей площади янтаря свидетельствуют о подделке. Включения в состав янтаря остатков растений или животных не являются гарантией подлинности камня. Настоящий янтарь не может быть правильной формы и обладать ярким блеском.Натуральный янтарь, особенно старый, имеет микро сколы.

Сколы и трещины на натуральном янтаре
Повреждения в виде трещин и сколов — признак настоящего камня.

Подделка из пластмассы или стекла имеет пористую структуру от литья. Сколов на поверхности искусственного янтаря нет. На натуральном янтаре не должно быть никаких швов. Швы на янтарных бусах говорят о пластиковой подделке.

Предлагаем ознакомиться  Чем почистить старое серебро

Образцы настоящего камня могут быть разными по качеству, оттенкам. Самоцвет по карману почти каждому, но рынок все равно переполнен подделками, что объясняется высоким спросом. Раньше натуральный янтарь тоже подделывали, но определить имитацию было проще.

Некоторые приемы позволяют найти фальшивки в магазине, просто осмотрев изделия, в других случаях понадобится более серьезное исследование. Если украшение уже приобретено, можно проверить его подлинность дома.

Способы проверки

Методы тестирования определяются физическими свойствами и другими характеристиками минерала:

  1. Настоящий янтарь мало весит и имеет низкую плотность. Даже большие изделия, например, бусы, на весах покажут не больше 50—80 г. Подделки такой же массы выглядят намного меньше. Иногда достаточно взять изделие в руки, чтобы появились первые подозрения.
  2. Настоящий камень не вступает в химические реакции со спиртом или ацетоном. Достаточно капнуть немного вещества и подождать 3—5 секунд. У искусственного минерала появится одно из изменений: поверхность проверяемой подделки станет липкой, неровной или расплавится, цвет будет другим. Результат реакции зависит от того, из чего сделан камень.
  3. Чтобы различить фальшивки, используют ультрафиолет. В домашних условиях это вряд ли получится сделать. Способ доступен профессионалам с оборудованием. Под ультрафиолетовыми лучами настоящий минерал приобретает голубоватый оттенок. Часть подделок становится белесой, иногда — желтоватой, другие — сохраняют цвет. Под ультрафиолетом видны волнистые натеки, места соединений, неестественные замутнения.
  4. Нагреванием проверяют подделки из эпоксидной смолы, пластмассы. Появится неприятный запах горелых химических веществ. Настоящий самоцвет загорается на открытом огне через три секунды, спустя 4—5— горит сам. Дым — черный, но если потушить огонь, становится белым.
  5. Подделки из стекла или пластика — подозрительно прозрачные. Часто они идеально окрашены, кричаще яркие. Эти материалы имеют другую плотность, поэтому стекло и пластик больше весят.
  6. Синтетические подделки стоят дешевле изделий из натурального материала.
  7. Насекомые и растения, застывшие внутри янтаря, должны выглядеть естественно. Насекомые попадали в смолу миллионы лет назад еще живыми и пытались выбраться. В настоящем минерале их крылышки должны быть расправлены. В фальшивках насекомых помещают уже мертвыми.
  8. Природный янтарь имеет уникальный рисунок, непредсказуемую комбинацию оттенков. Подделки не всегда равномерно окрашены. Бывают похожие имитации с узором. Если это бусы, фальшивый рисунок часто встречается вдоль отверстия для нити.
  9. У имитаций из полимеров иногда заметны волнистые участки. Они появляются там, где частицы «спекались».
  10. Настоящий янтарь плохо проводит тепло. Нагреть стекло в руке намного проще.
  11. Если минерал быстро потереть о шелк или шерсть, он начнет притягивать кусочки бумаги. Подобной способностью обладают некоторые виды пластика и прессованный камень, но у природного самоцвета свойства электризации проявляются сильнее.

Имитации

В продаже встречается прессованный минерал. Это настоящий янтарь, но плохого качества, смешанный с крошкой. Его сжимают при больших температурах в вакууме. Часто такой материал неравномерно окрашен, видны границы соединения. Определить его поможет увеличительное стекло.

С помощью современных технологий имитациям придают «естественную» окраску. Качество фальшивок растет, поэтому определить их по цвету удается не всегда. Иногда видны вытянутые пузырьки воздуха внутри. В природном янтаре они тоже есть, но другой формы — правильной круглой. Прессованные камни — мутные, прозрачны только некоторые участки. Нет игры света, свойственной цельному натуральному минералу.

Как определить янтарные бусы

На поверхности фальшивки много небольших трещинок. При нагревании она плавится быстрее янтаря. При этом запах будет неприятным. Расплавленный настоящий самоцвет дает аромат хвои, ладана. Иногда запаха почти нет. Этим же способом находят подделки из других природных смол, например, даммара или каури.

Маленькая плотность натурального камня позволяет провести еще одну проверку в домашних условиях. Понадобится соленая вода: 5—10 столовых ложек соли на литр жидкости. Если поместить украшение в раствор, искусственный янтарь упадет на дно, а настоящий будет плавать на поверхности. Это связано с тем, что плотность минерала меньше плотности воды с солью.

Редко, но бывает, что тонет и природный камень. Еще один недостаток способа в том, что проверить получится только неоправленные самоцветы. Оправа изменит общую плотность изделия. Метод хорош для подделок из искусственных материалов, но бессилен против смол, прессовки. После проверки образец промывают и сушат.

Предлагаем ознакомиться  Голубые кристаллы: полудрагоценные, драгоценные, название

Проще всего определить натуральный янтарь с помощью приложения силы и контакта с другими предметами. К распространенным способам механического воздействия относят:

  • Проверка твердости. У настоящего янтаря она по шкале Мооса составляет 2—2,5 балла. У других застывших смол значение меньше, поэтому их можно поцарапать ногтем. С янтарем этого сделать не получится. Прессованный камень и стекло таким способом не проверить, поскольку они тверже природного минерала.
  • При активном трении натурального самоцвета о ткань или ладонь его температура поднимается. В результате появляется особый аромат, примерно такой же, как при горении — хвойный или похожий.

Если янтарь настоящий, эти способы не причинят ему вреда. Есть и другие тесты, где придется пожертвовать маленьким участком образца:

  1. На незаметном месте острым ножом срезают часть минерала. Натуральный камень крошится, распадается на осколки. Из них можно сделать порошок. С пластиковых подделок снимаются ровные стружки. Двойник из стекла серьезно не повредится, максимум, что ему грозит, — царапины.
  2. Если поскрести по янтарю иголкой из меди, остается небольшой след. На стеклянной подделке никаких изменений не бывает.

2. Проверка соленой водой

Еще один эффективный тест, позволяющий отличить настоящий янтарь от поддельного, — проверка соленой водой. Для его проведения понадобится около 7 чайных ложек соли и чашка воды среднего размера. Добавьте всю эту соль в воду и хорошо перемешайте до полного растворения. Затем положите в воду камень янтаря.

Настоящий янтарь должен легко плавать в ней, в то время как большинство подделок быстро утонут. Основным недостатком данного метода является то, что он не очень подходит для проверки ювелирных изделий, содержащих металлические или иные элементы. Тем не менее, он хорошо применим к отдельным камушкам.

Отличительные особенности

Как определить янтарные бусы
Разновидности янтаря
  • Сукцинит, или балтийский янтарь. На долю этого вида приходится более 95% всего поступающего на рынок янтаря. Все прочие разновидности кристалла считаются янтареподобными. Этот тип минерала содержит большое количество янтарной (дикарбоксиловой) кислоты. Сукциниты бывают оранжевыми, желтоватыми, красноватыми, белыми и цвета слоновой кости.
  • Геданит. Благодаря малому содержанию кислорода этот восково-желтый янтарь, в составе которого отсутствует дикарбоксиловая кислота, обладает высокой хрупкостью. По причине невозможности обработки этот камень называют гнилым.
Как определить янтарные бусы
Глессит
  • Глессит. Минерал, обладающий непрозрачной структурой, бывает красно-, черно- или темно-бурым. В составе глесситов практически нет посторонних примесей.
  • Стантиенит (стантьенит). Этот хрупкий вид янтаря обладает темно-бурой, практически черной, расцветкой.
  • Боккерит (беккерит). Прочный минерал темно-коричневого оттенка с матовой поверхностью.
Как определить янтарные бусы
Кисцеллит
  • Кисцеллит. Данная разновидность янтаря обладает желтой или оливково-зеленой расцветкой.
  • Шрауфит. Это насыщенно-красный или желтовато-красный кристалл.

Этот самоцвет мягок — до 2,5 единиц по Моосу. Легко царапается стеклом, ножом, имеет низкую плотность, поэтому легок. Горит, плавится при температуре около 200 градусов, при этом выделяя характерный хвойно-гвоздичный запах. По степени прозрачности камня бывают вариации — прозрачный, полупрозрачный, непрозрачный (так называемый костяной). Последний в чистом виде не ценится, поэтому идет в обработку и переплавку для изготовления «реконструированного» янтаря, который будет прозрачен.

Простые методы, позволяющие отличить натуральный янтарь:

  1. Визуальный. Проверьте камень на просвет: природный илектр состоит из волнообразных «наплывов» массы, происходивших из-за того, что на уже отвердевшую смолу наплывала жидкая. Искусственный камень лишен такого эффекта.
  2. Визуально же можно отличить подделку из амброида — по форме пузырьков. Пузырьки воздуха в ней будут вытянутые, а в природном самоцвете — сферические. Фактура изделия становится «мозаичной», калейдоскопичной. Но так определяются только некачественные имитации из «реконструированного» янтаря, высококачественные распознать сложнее.
  3. По запаху. Копал, эпоксидная смола или пластмасса плавятся при той же температуре, что и янтарь, но имеют другие оттенки запаха. Нагрейте иглу или гвоздь и коснитесь подозрительного изделия в незаметном месте (чтобы не испортить). Синтетика издаст характерный едкий запах, копал, каури и даммар — запах лекарств (как в больнице), природный самоцвет — приятный хвойно-гвоздичный запах.
  4. По весу. Стеклянные имитации тяжелее электрона, пластиковые — намного легче.
  5. По способности наэлектризовываться. Потрите изделие шерстяной тканью. Янтарь после этого приобретет отрицательный электрический заряд и начнет притягивать легкие предметы — например, кусочки мелко нарезанной бумаги. Копал, каури, стекло и пластик таким свойством не обладают, но амброид — амброид этим способом не определить.
Предлагаем ознакомиться  Цитрин — камень привлекающий деньги

Конкурировать с янтарем по внешнему виду могут различные подделки, которые, на первый взгляд, ничуть не хуже оригинала. Но натуральный камень всегда будет выше любых имитаций, и это касается не только цены.

Прессованный янтарь

Камень получают с помощью вторичной переработки остатков янтаря. Мельчайшие частицы помещают в специальный аппарат, где под воздействием высокого давления получают образцы натурального камня.

Отличительной особенностью является неоднородность цвета и отсутствие пузырьков кислорода внутри образца. Все остальные качества янтарный образец унаследует от природного камня.

Берут смолу хвойных деревьев и высушивают ее до твердого состояния. Отличительными особенностями являются:

  1. Стойкий хвойный запах, который присутствует даже при незначительном прикосновении к камню.
  2. Низкая плотность, при сильном сдавливании между пальцами может проявляться деформация образца.
  3. Однородная структура и отсутствие характерного свечения при воздействии ультрафиолетом.
  4. Отсутствие вкраплений и пузырьков кислорода.

Смолы обычно используют для украшения картин и других предметов. В ювелирных изделиях янтарь из смол практически не используется по причине низкой плотности и отсутствия нужных свойств.

Самыми распространенными копиями янтаря являются копал и каури. Подделки из этих материалов достаточно сложно отличить от натурального янтаря, так как они имеют схожие химические и физические качества.

Копал – это предшественник натурального янтаря. Натуральная смола хвойных деревьев, которая находится в недрах земли менее 100 лет. Имеет схожее строение, внешний вид и качества с янтарем, но отличается низкой плотностью и растрескиванием при огранке.

Каури – это порода деревьев, которые дают смолу, при специальной обработке которой появляется камень, похожий на янтарь. Но в ювелирных изделиях этот материал не используется ввиду низкой прочности.

4. Проверка горячей иглой

Как определить янтарные бусы

Еще один способ отличить настоящий янтарь от поддельного – проверка горячей иглой. Для проведения этого теста нужно нагреть иглу и надавить ею на камень. Если игла вошла только немного или оставила трещины, перед вами, скорее всего, настоящий янтарь. Кроме того, если янтарь настоящий, вы также должны почувствовать запах старого гнилого дерева.

6. Проверка на запах

Данный тест может представлять определенные сложности для людей, которые не очень хорошо знакомы с этой природной смолой. Дело в том, что нужно уметь отличать запах копала от запаха балтийского янтаря. Запах настоящего балтийского янтаря, как правило, более сильный, чем у копала. А если вы имеете дело с другим видом подделки, то при нагревании бусины ощутите запах пластмассы.

Прежде, чем выбрать из этих тестов, следует учесть, что некоторые из них могут оставить следы или повредить ваш янтарный камень. Поэтому, проверяя дорогой камень или ювелирное изделие, нужно выбирать более безопасный вид проверки.

Также стоит обращать внимание на цену: если она нереально низкая, ничего хорошего не ждите. Если изделие из янтаря продается намного дешевле, чем у большинства конкурентов, это верный признак того, что что-то здесь не так.

Можно также попросить продавца показать сертификат подлинности янтаря. У уважаемых и заслуживающих доверия продавцов с предоставлением такой информации проблем не возникнет.

Профессиональные способы выявления поддельного янтаря

Смола Легкая деформация от небольшого давления пальцами. Однородная структура. Нет пузырьков и вкраплений. Устойчивый легкий хвойный запах.
Амброид (прессованный янтарь) Представляет собой отходы от производства украшений из янтаря. По сути это янтарь, но низкого сорта, изделия стоят в несколько раз дешевле изготовленных из цельного янтаря.
Копал Смола вечнозеленых деревьев. Эксперты и ювелиры считают копал «младшим братом янтаря». Поверхность искусственного камня имеет много трещинок. Главное отличие копал издает приятный хвойный аромат без нагрева.
Стекло Отличается твердостью. Стекло практически не возможно поцарапать, на изделиях отсутствуют сколы и трещины.
Пластмасс, акрил, оргстекло Изделия из пластмассы внешне имеют 100% сходство, но легче янтаря, имеют иную плотность, равномерный окрас и структуру.

Под влиянием ультрафиолета настоящий минерал меняет цвет. Мутные, дымчатые экземпляры начинают переливаться бледно-голубыми бликами, прозрачные – голубоватыми. Чем менее прозрачен кристалл, тем более выражен эффект свечения. На видео можно посмотреть, как меняется цвет природного камня в ультрафиолетовых лучах.