Физические и вербальные свойства лейкосапфира

В цене натурального лейкосапфира и заключается главный парадокс. Камень этот гораздо более редок, нежели бесцветный алмаз – но стоимость безупречно ограненного белого сапфира ниже стоимости бриллианта!  Почему? Все дело в свойствах лейкосапфира.

Лейкосапфир, как все корунды, тверд: его показатель – девятка по десятибалльной шкале Мооса. В силу твердости и высокой способности к блеску камень отлично принимает огранку и полировку. Ювелирные изделия из лейкосапфира выглядят очень торжественно и строго.

https://www.youtube.com/watch?v=ytpressru

Однако способность к дисперсии света лейкосапфиру не присуща. В отличие от алмаза, сапфир не разделяет световой поток на элементы спектра, и цветных всполохов не дает. Освещенный ярким лучом, ограненный лейкосапфир сияет пучками света – но нет в нем ни угольно-красного жара, ни холода синевы, ни живых зеленых вспышек.

В обиходе лейкосапфир нередко зовут «восточным алмазом», и имя это укоренилось в многовековой традиции. Покупателю, тем не менее, следует помнить о различиях между драгоценными камнями – и еще не забывать о возможности заполучить искусственный лейкосапфир вместо настоящего… 

Не гретые белые сапфиры редки. Чисто белые как бриллиант сапфиры исключительно редки. Любая незначительная примесь придает камню оттенок синего или серого цвета.

Чтобы избавиться от нежелательных оттенков, сапфир обычно нагревают. Но происходит это не всегда. Иногда лейкосапфир изначально настолько хорош, что в облагораживании нет нужды. Разумеется, такой камень оценивается дороже сапфира, прошедшего процесс термообработки.

В мире нет месторождений одних только лейкосапфиров: корунды добываются во всем разнообразии цветового ассортимента. Наиболее значимыми источниками белого сапфира являются Шри-Ланка, Австралия, Таиланд, Бирма, Мадагаскар, Камбоджа и Танзания.

Большинство лейкосапфиров большого размера, доступных сегодня, являются выходцами из Шри-Ланки и широко известны как «цейлонские белые сапфиры».

Из-за высокого потребительского спроса и низкой доступности сырьевых лейкосапфиров цена обработанного камня за последние годы сильно выросла. Следует понимать: старателю выгодней продать цветной (синий) сапфир, поэтому неокрашенные камни чаще всего отправляются на термическую обработку.

Предлагаем ознакомиться  Котировки драгметаллов и валют в режиме реального времени

Эксперты с сожалением отмечают: вероятность купить подделку высока, если речь идет об ограненном лейкосапфире массой в 2, 3, 4 и более карата. Белый идеально пропорциональный сапфир бриллиантовой огранки скорее всего является синтетическим корундом. 

Качественный лейкосапфир весом от одного до двух карат начинает свою цену от 300 долларов за карат. Хороший двухкаратник можно, если повезет, найти за 1500 долларов. Основная цена натурального лейкосапфира – это 1000 долларов за карат.

С дальнейшим ростом массы камня при сохранении идеального качества цена на изделие увеличивается не слишком значительно. Белый сапфир весом в 7 карат обычно продается по цене 1250 долларов за карат. Однако десятикаратный лейкосапфир легко достигает уровня в 2000 долларов за карат и реализуется за 20 тыс. долларов.

Лейкосапфиры массой более 10-ти карат исключительно редки. Их финальную стоимость определяет не соответствие стандартам, а конъюнктура рынка. 

Производство лейксапфиров поставлено на поток

Как химическое соединение лейкосапфир представляет собой оксид алюминия Al2O3, и его производство не представляет собой большой проблемы для энерговооруженного предприятия. Технология выращивания лейкосапфировых кристаллов предполагает расплавление порошкового окисла алюминия до температуры выше 2000˚С. Погружение в расплав затравочного кристалла сапфира начинает кристаллизацию.

https://www.youtube.com/watch?v=ytcreatorsru

Медленное вытягивание затравочного кристалла из расплава позволяет нарастить массу готового лейкосапфира до нескольких килограммов. Процесс выращивания лейкосапфирового массива занимает около двух суток, и все это время температура среды поддерживается на высоком уровне. Обязательный последующий отжиг, исключающий растрескивание искусственного кристалла, еще более повышает расход энергии.

Искусственные лейкосапфиры широко используются в науке, медицине, технике. Не исключена и возможность имитации натурального камня при помощи камня рукотворного.

https://www.youtube.com/watch?v=upload

Несмотря на достаточно высокую стоимость искусственного лейкосапфира, а также на удорожание изделия в процессе огранки, возможной только при наличии алмазного инструмента, ценовая разница между бесцветным сапфиром природного происхождения и его синтетическим аналогом весьма велика.

Достоверно различить натуральный и искусственный лейкосапфир может только геммологическая экспертиза. Визуальный осмотр камня и нахождение мелких внутренних дефектов помогает установить натуральность происхождения самоцвета. Однако всегда остается опасность приобретения облагороженного камня…