История алмаза

Ученые уверены, что история алмаза насчитывает сотни миллионов или даже миллиарды лет. Есть теория, что некогда глубины земли нагревались до крайне высоких температур, благодаря чему почти все горные породы оставались в жидком или полужидком состоянии.

Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Алмаз в кимберлите

Со временем Земля стала остывать, и все жидкости в ее недрах оказались под давлением, которое создавало освободившееся тепло. Эти процессы способствовали образованию кристаллов. Алмазы рождались вследствие подобных преобразований углерода. Исследователи выяснили, что эти минералы образовывались в кимберлитовых трубках – подземных каналах-шахтах. Формой трубки напоминают перевернутый конус, а возникли они на месте древних вулканов.

Первые упоминания об алмазах датируются III тысячелетием до н. э. Камни нашли в Индии. В 200 году до н. э. алмазы стали поставлять из Индии в Китай. Чуть позже римский писатель Плиний старший в своих трудах описал свойства алмаза. Вплоть до XV века алмазы не подвергали обработке, их оставляли неограненными, поскольку ювелиры не знали, как подступиться к этой задаче.

Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Корона Святого Стефана

Необработанными алмазами украшали различные изделия, самым известным из них стала корона венгерского короля Стефана (XI век). Только в 1475 году изобрели шлифовальное колесо (его еще называли шайбой), с помощью которого с неограненных самоцветов снимали фацеты. Правильно ограненный алмаз назвали бриллиантом.

С этого момента ювелиры стали оттачивать свое мастерство огранки, стал появляться спрос на необработанные природные алмазы. В XVIII веке обнаружили еще одно месторождение камней – в Бразилии. Позже алмазы нашли в Южной Африке, России, Канаде.

Как выглядит алмаз в природе

Алмаз может формироваться в природе разной формы. Это восьмигранник, куб, двенадцатигранник, в том числе ромбический. Бывают случаи, когда минерал имеет вовсе непонятное строение и напоминает, по большей степени, кусок камня или глыбы. В любом случае, если самоцвет пригоден для обработки его в бриллиант, он проходит очень тщательную проверку, а при самих работах теряет большую половину своей массы. Иногда на огранку уходит больше полугода.

Твёрдость

Любой природный алмаз имеет высокую степень твёрдости. Это обусловлено тем, что минерал полностью состоит из углерода. Примечательно, что аналогичным составом обладает и графит, твёрдость которого оценивается не выше 3 баллов по шкале Мооса. Как же получается, что одинаковые по составу камни имеют абсолютно разные показатели?

Всё дело в глубине залегания и условиях, которых происходят в природе. Алмаз формируется только на больших глубинах под воздействием очень высокого давления. Именно этот факт делает камень настолько твёрдым, что им можно поцарапать стекло, а алмазное напыление на строительных инструментах позволяет разрезать металл и бетон.

Предлагаем ознакомиться  Известняк - это... Что такое Известняк?

В природе алмаз выглядит совсем не так, как его «детище» — бриллиант. Минерал не обладает сильным блеском и выглядит, скорее, больше мутно, чем прозрачно. Тем не менее, свойство преломления света присуще всем самоцветам. Если приложить камень к газете, то вы не увидите абсолютно ничего. Именно благодаря этому свойству будущий бриллиант будет отсвечивать неповторимо ярким отблеском, будь то солнечный свет или искусственное освещение.

Размер

Размер алмаза в природе может быть так же разным. Это и мелкая россыпь самоцветов, и средние агрегаты, а в исключительных случаях это огромные кристаллы, которые на полных правах занимают место в истории и получают собственные названия. К самым известным относят такие минералы как Куллинан, Шах, Хоупа, Созвездие, Эксельсиор, Звезда Сьерра-Леоне и прочие, масса которых превышает 500 карат. Это очень редкие случаи, когда получается добыть такие массивные самородки.

Вкрапления

Каждый найденный алмаз имеет свои особенности, которые проявляются в наличии различных включений. Это трещинки, пузырьки воздуха, небольшие сколы, пустоты. Именно эти отличительные черты позволяют легко определить, настоящий ли перед вами самоцвет или синтетический. Дело в том, что минерал, выращенный в лабораторных условиях, совершенно чист.

Многие думают, что знают, как выглядит алмаз, представляя себе драгоценный камень безукоризненной формы со сверкающими гранями. В реальности этот минерал после извлечения из кимберлитовой трубки выглядит невзрачно. Чаще всего необработанный экземпляр попадает на стол к ювелиру в виде обломка неправильной формы. Он тусклый, снаружи покрыт мутной корочкой с трещинками. При этом свет, попадая на грани камешка, отражается и искрится.

На фото можно увидеть, что неограненный алмаз мало напоминает драгоценный камень, и в реальной жизни не похож на произведение искусства. Особенность камня, которая делает его уникальным, – наличие включений, внутренних пустот, трещинок (они часто образуются в минералах). Специалист постарается подчеркнуть индивидуальность изделия с помощью огранки.

Еще в середине прошлого века люди научились изготавливать искусственные бриллианты, которые трудно отличить от оригинала. Стоимость подделки в десятки, а то и в сотни раз ниже, поэтому оценка реальной чистоты и подлинности камня производится весьма тщательно с помощью специальных инструментов и приспособлений.

Неспециалист вряд ли сможет достоверно выявить фальшивку, однако способы определения истинного камня в домашних условиях есть (см. видео). Среди них:

  • Рундист. Так у ограненного камня называется полоса, охватывающая его по окружности. Она имеет шероховатую, мутную поверхность, а у фальшивки эта полоска прозрачная.
  • Твердость. Алмазом можно нанести царапину на стеклянную поверхность. Лишь подлинный алмаз и муассанит (один из видов искусственного самоцвета) обладают подобной твердостью.
  • Блеск. Оригинал имеет блестящие грани, которые прекрасно отражают свет. Если же положить подлинный минерал на газету, через него можно будет прочитать текст. Распознать фальшивку просто – она будет искажать буквы.
  • Включения посторонних примесей, дефекты. Настоящий самородок уникален, в нем могут быть пустоты, а могут просматриваться включения других минералов. Камни абсолютной чистоты в природе почти не встречаются, а стоимость их невероятно высока. Имитация всегда чистая, в ней примесей не будет.
  • УФ-лучи. Настоящий камень приобретает особое свечение под ультрафиолетовыми лучами.
  • Маркер. Простой способ определить фальшивку – нарисовать маркером на поверхности драгоценности линию. Если она остается четкой, камень настоящий, если же линия расплывается – это фальшивка.
  • Четкость граней. Подлинная драгоценность не истирается, ее грани всегда остаются с четкими углами. Если грани немного стерлись, стали округлыми – камень не настоящий.
Предлагаем ознакомиться  Фианит — магические свойства камня

Свойства алмаза

Алмаз состоит из того же химического элемента, что и графит, – углерода. Минерал представляет собой кристаллическую решетку, образованную атомами этого вещества, которые удалены друг от друга на расстояние 0,15 нм. Благодаря структуре решетки алмаз имеет самые высокие показатели твердости и теплопроводности среди минералов.

Вместе с тем этот ископаемый минерал достаточно хрупкий, его легко можно повредить неумелой обработкой. Внешне алмаз обычно бесцветный, иногда имеет розовый, желтоватый оттенок, еще реже черный. У этого камня высокие показатели светопреломления, поэтому он обладает блеском.

Какого цвета бывает алмаз

Цветовая гамма алмаза довольно разнообразна. В основном, это бесцветные минералы с едва уловимым жёлтым переливом. В редких случаях встречаются самоцветы красных, розовых, коричневатых, серых, голубых, черных и даже синих оттенков. Наиболее редкими считаются зелёные алмазы.

Насыщенность окраса очень сильно влияет на прозрачность. Если камень очень густо окрашен и цвет распределён по нему равномерно, а не пятнами или только верхушка, то такие самоцветы могут и вовсе не просвечивать.

Определённый оттенок он получает благодаря наличию включений и примесей, которые и отвечают за соответствующий окрас. Также огромную роль играют различные природные процессы, а именно — излучения радиации, температура, извержение вулканов и прочее.

Месторождения алмаза

Первые месторождения алмазов были обнаружены в Индии. Их разработка продолжалась несколько столетий, и к окончанию XIX века запасы камней почти истощились. В начале XVIII века алмазы обнаружили сразу в нескольких местах Бразилии, а более чем через сто лет колоссальные месторождения открыли в Южной Африке. Эти знаменитые копи привлекли огромное количество старателей со всего мира, которые извлекли из земли почти три тонны драгоценных камней.

В России первое месторождение открыли на Урале в 1829 году – там один крепостной нашел всего 1 алмаз, за что получил вольную. В конце XIX века драгоценные минералы нашли в Сибири, где разработка не велась ввиду небольшого размера найденного экземпляра. В середине XX века огромные месторождения нашли в Якутии – там так же, как и в Южной Африке, алмазы обнаружили в кимберлитовых трубках. На сегодняшний день именно в Якутии добывается основная часть российских алмазов.

Предлагаем ознакомиться  Кварц картинки и фото
Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Алмазная шахта в ЮАР

Не все страны, где найдены алмазы, могут позволить себе вкладывать немалые средства в разработку месторождений, ведь только 20–25% камней попадают к ювелирам, остальные используются в промышленности. Среди государств, где ведутся разработки, Россия находится на первом месте по количеству добываемых алмазов. На втором месте стоит Ботсвана, после нее – Канада, затем Южная Африканская Республикам, замыкает список Ангола.

Как алмаз превращают в бриллиант?

Чтобы получить бриллиант, алмаз подвергают огранке. Так называют процесс обработки камней, который позволяет придать им форму, показать блеск и чистоту. Правильная обработка помогает сделать камень максимально эффектным, увеличивает его стоимость во много раз. С помощью огранки мастер создает на поверхности минерала множество граней.

Существует несколько видов огранки алмаза:

  • Круглая бриллиантовая. Это современный и наиболее часто используемый вариант. Если смотреть на камень снизу, его очертания будут круглыми, сбоку – конусообразными. Сверху камень имеет плато, через которое свет проникает внутрь и отражается от одной из нижних граней, преобразовываясь в радужный спектр.
Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Огранка «ашер»
  • Ступенчатая («ашер», «изумруд»). Применяется для огранки камней прямоугольной, трапециевидной формы. Этот вид огранки используют для того, чтобы показать цвет минерала или его чистоту. При этом такая разновидность обработки не всегда считается выигрышной для игры света на его гранях.
Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Огранка «маркиз»
  • Видоизмененная («овал», «маркиз», «груша», «сердце»). Подобные формы создают на основе базовой огранки – круглой бриллиантовой. При этом сохраняется количество граней и их расположение относительно друг друга.
Фото алмаза в природе: как выглядит необработанный самоцвет
Огранка бриллианта «принцесса»
  • Смешанная («принцесса», «радиант»). Такой вид обработки минералов соединяет в себе лучшие свойства круглой бриллиантовой и ступенчатой огранки. Камень сохраняет максимум своего веса и вместе с тем в полной мере демонстрирует лучшие свои оптические свойства. Смешанную форму огранки впервые продемонстрировали публике в середине прошлого века, с тех пор ее разновидность «принцесса» приобрела огромную популярность.