Как образуются?

Первая версия заключается в идее возникновения алмазов на поверхности земли. Согласно ей, минерал стал результатом контакта вырвавшейся застывшей магмы и углеводорода. Это привело к образованию кристаллической решетки высокой плотности.

Большинство ученых склоняются к мнению, что происхождение алмазов связано с ультраосновной породой. При извержении вулкана выходящая лава выбрасывает камешки на поверхность – это и есть алмазы в естественном виде.

В земной коре содержится немало алмазов, однако промышленная добыча может вестись в ограниченном числе месторождений. Одно из популярных мест поиска драгоценных камней – вулканы после извержения, где велик шанс отыскать ценный минерал. Однако процесс добычи должен быть тщательно подготовлен, для этого нужно специализированное оборудование.

История алмаза

Ученые уверены, что история алмаза насчитывает сотни миллионов или даже миллиарды лет. Есть теория, что некогда глубины земли нагревались до крайне высоких температур, благодаря чему почти все горные породы оставались в жидком или полужидком состоянии.

Алмаз в природе: как образуются, как происходит добыча, как отличить от подделки
Алмаз в кимберлите

Со временем Земля стала остывать, и все жидкости в ее недрах оказались под давлением, которое создавало освободившееся тепло. Эти процессы способствовали образованию кристаллов. Алмазы рождались вследствие подобных преобразований углерода. Исследователи выяснили, что эти минералы образовывались в кимберлитовых трубках – подземных каналах-шахтах. Формой трубки напоминают перевернутый конус, а возникли они на месте древних вулканов.

Первые упоминания об алмазах датируются III тысячелетием до н. э. Камни нашли в Индии. В 200 году до н. э. алмазы стали поставлять из Индии в Китай. Чуть позже римский писатель Плиний старший в своих трудах описал свойства алмаза. Вплоть до XV века алмазы не подвергали обработке, их оставляли неограненными, поскольку ювелиры не знали, как подступиться к этой задаче.

Алмаз в природе: как образуются, как происходит добыча, как отличить от подделки
Корона Святого Стефана

Необработанными алмазами украшали различные изделия, самым известным из них стала корона венгерского короля Стефана (XI век). Только в 1475 году изобрели шлифовальное колесо (его еще называли шайбой), с помощью которого с неограненных самоцветов снимали фацеты. Правильно ограненный алмаз назвали бриллиантом.

С этого момента ювелиры стали оттачивать свое мастерство огранки, стал появляться спрос на необработанные природные алмазы. В XVIII веке обнаружили еще одно месторождение камней – в Бразилии. Позже алмазы нашли в Южной Африке, России, Канаде.

Промышленный поиск и добыча алмазов

Где находят алмазы сейчас? В основной породе, в кимберлите. Эти месторождения называются кимберлитовыми трубками. Несмотря на название, размеры этих «трубок» достигают диаметра 1 км и глубины 3 км. На фоне стенок этой трубки огромные карьерные самосвалы выглядят мелкими жучками.

Сначала геологи должны указать место, где, возможно, есть алмазы. Затем учёные и инженеры исследуют найденное месторождение, определяют, имеет ли оно промышленную ценность. На это уходит не один год.

Предлагаем ознакомиться  Монета Георгий Победоносец в Сбербанке

Алмаз в природе: как образуются, как происходит добыча, как отличить от подделки

Далее следует строительство карьера и всей необходимой инфраструктуры, что тоже требует большого времени, особенно если учесть, что кимберлитовые трубки, как правило, располагаются в диких, труднодоступных местах (всё, что располагалось ближе, уже нашли). Более подробно о добыче алмазов написано в статье Как добывают алмазы.

Добыча алмазов с нуля – сложный и трудоемкий процесс, который включает в себя несколько этапов. Сначала нужно отыскать месторождение и заняться его разработкой, причем не каждое месторождение содержит пригодные для добычи алмазы. После завершения предварительных работ приступают к извлечению руды. Ее добывают с помощью машинной техники, затем измельчают. В таком состоянии из нее становится реально извлечь кимберлитовую породу, которая и является целью первичной обработки.

Затем кимберлит отправляют на производство, где его сортируют по нескольким параметрам, чтобы точно определить его класс и размер. Важным критерием является пригодность камня для ювелирной работы или разнообразных приборов. Несмотря на распространение кимберлитовой руды почти по всему земному шару, ее запасов больше всего в России, Канаде и Ботсване. Первые попытки добычи алмазов предпринимались еще в 17 веке и весьма успешно.

Свойства алмаза

Алмаз состоит из того же химического элемента, что и графит, – углерода. Минерал представляет собой кристаллическую решетку, образованную атомами этого вещества, которые удалены друг от друга на расстояние 0,15 нм. Благодаря структуре решетки алмаз имеет самые высокие показатели твердости и теплопроводности среди минералов.

Вместе с тем этот ископаемый минерал достаточно хрупкий, его легко можно повредить неумелой обработкой. Внешне алмаз обычно бесцветный, иногда имеет розовый, желтоватый оттенок, еще реже черный. У этого камня высокие показатели светопреломления, поэтому он обладает блеском.

Месторождения алмаза

Месторождения алмазов бывают двух видов: коренных в виде кимберлитовых и лампроитовых трубок и россыпей. Последние являются вторичными месторождения, они образуются при разрушении коренных. В подавляющем большинстве случаев добыча происходит в трубках. Лампроитовые трубки – разновидность магматических пород, их крупные залежи в конце 20 века были найдены в Австралии.

Кимберлитовые трубки распространены в России, Канаде и Африке – в последней они были найдены раньше всего. Именно там в 19 столетии был найден алмаз весом 85 карат, что произвело фурор на искателей драгоценных камней. Алмазная лихорадка привела к тому, что через несколько лет был найден камень весом в 428,5 карат – он получил название «Де Бирс». Единственное место, где нет алмазных залежей – Антарктида, что логично, учитывая специфику их образования.

Алмаз Де Бирс

АЛМАЗ ДЕ БИРС

Первые месторождения алмазов были обнаружены в Индии. Их разработка продолжалась несколько столетий, и к окончанию XIX века запасы камней почти истощились. В начале XVIII века алмазы обнаружили сразу в нескольких местах Бразилии, а более чем через сто лет колоссальные месторождения открыли в Южной Африке. Эти знаменитые копи привлекли огромное количество старателей со всего мира, которые извлекли из земли почти три тонны драгоценных камней.

В России первое месторождение открыли на Урале в 1829 году – там один крепостной нашел всего 1 алмаз, за что получил вольную. В конце XIX века драгоценные минералы нашли в Сибири, где разработка не велась ввиду небольшого размера найденного экземпляра. В середине XX века огромные месторождения нашли в Якутии – там так же, как и в Южной Африке, алмазы обнаружили в кимберлитовых трубках. На сегодняшний день именно в Якутии добывается основная часть российских алмазов.

Предлагаем ознакомиться  Самые дорогие рубины в мире
Алмаз в природе: как образуются, как происходит добыча, как отличить от подделки
Алмазная шахта в ЮАР

Не все страны, где найдены алмазы, могут позволить себе вкладывать немалые средства в разработку месторождений, ведь только 20–25% камней попадают к ювелирам, остальные используются в промышленности. Среди государств, где ведутся разработки, Россия находится на первом месте по количеству добываемых алмазов. На втором месте стоит Ботсвана, после нее – Канада, затем Южная Африканская Республикам, замыкает список Ангола.

Как выглядит необработанный камень в природе (фото)?

Многие думают, что знают, как выглядит алмаз, представляя себе драгоценный камень безукоризненной формы со сверкающими гранями. В реальности этот минерал после извлечения из кимберлитовой трубки выглядит невзрачно. Чаще всего необработанный экземпляр попадает на стол к ювелиру в виде обломка неправильной формы. Он тусклый, снаружи покрыт мутной корочкой с трещинками. При этом свет, попадая на грани камешка, отражается и искрится.

На фото можно увидеть, что неограненный алмаз мало напоминает драгоценный камень, и в реальной жизни не похож на произведение искусства. Особенность камня, которая делает его уникальным, – наличие включений, внутренних пустот, трещинок (они часто образуются в минералах). Специалист постарается подчеркнуть индивидуальность изделия с помощью огранки.

Как отличить от кварца?

Среди минералов встречается немало похожих внешне видов, чем пользуются мошенники. За редкий и дорогой камень они выдают дешевый аналог – например, кварц вместо алмаза. При беглом рассмотрении только ювелир сможет отличить подделку, покупателю же нужно знать несколько основных различий между ними.

  • Легче всего проверять совершенно прозрачный камень. Для этого его нужно опустить в стакан с чистой водой и внимательно рассмотреть. Кварц после такой процедуры «потеряется», став невидимым. Алмаз же сохранит очертания. Для цветных экземпляров этот способ проверки не подойдет.
  • Алмаз – один из самых твердых минералов, кварц не сравнится с ним в этом. Поэтому, если произвести на последний камень сильное давление, он непременно деформируется. Достаточно сжать проверяемый камушек между двумя монетами и провести ими в стороны. На настоящем алмазе не останется ни царапины.
  • Пар на поверхности алмаза не конденсируется, достаточно подышать на него, чтобы убедиться в этом. Если же на нем выступили капельки – это кварц. Этот простой способ удобен для определения подлинности в ювелирных магазинах.
  • Сквозь алмаз невозможно прочесть текст, он сильно преломляет свет. Зато через кварц буквы выглядят правильно, неискаженно.

Последний способ вряд ли разрешат выполнить в ювелирном салоне, но в домашних условиях провести его реально. Для этого на одну грань предполагаемого алмаза нужно капнуть совсем немного воды. Затем провести тонкой иглой по ее глади – если капля растеклась, это кварц.

Предлагаем ознакомиться  Происхождение алмазов в природе

Как отличить настоящий камень от подделки?

Алмазы внешне идентичны многим минералам, являясь при этом самым редким и дорогим. Среди камней, чаще других используемых для изготовления подделок, выделяются:

  • Горный хрусталь;
  • Белый цирконий;
  • Кварц;
  • Топаз.

Алмаз в природе: как образуются, как происходит добыча, как отличить от подделки

Синтетические материалы (фианит, например) легко отличить от оригинала по огранке и блеску – они скорее похожи на цирконий. Их прозрачность и твердость на несколько порядков ниже.

Главное отличие алмаза от других камней – его высокая твердость. Он может разрезать стекло, выдержать без царапин наждачную бумагу или лезвие ножа. Даже при сильном ударе он не расколется – ни одна подделка не переживет такие испытания.

Существует мнение, что алмаз легко отличить по тому, что он медленно нагревается в руке – низкая теплоемкость. Но таким же свойством обладают многие полудрагоценные камни, поэтому способ применим только к синтетическим подделкам.

Алмаз не притягивает пыль, не растворится даже в соляной кислоте. Сквозь него трудно различить текст, в воде он не теряет свои очертания. Сияние алмаза – сероватое, с белым блеском. Заблуждение считать, что он переливается цветами радуги.

Еще в середине прошлого века люди научились изготавливать искусственные бриллианты, которые трудно отличить от оригинала. Стоимость подделки в десятки, а то и в сотни раз ниже, поэтому оценка реальной чистоты и подлинности камня производится весьма тщательно с помощью специальных инструментов и приспособлений.

https://www.youtube.com/video/ooqipndHC6Y

Неспециалист вряд ли сможет достоверно выявить фальшивку, однако способы определения истинного камня в домашних условиях есть (см. видео). Среди них:

  • Рундист. Так у ограненного камня называется полоса, охватывающая его по окружности. Она имеет шероховатую, мутную поверхность, а у фальшивки эта полоска прозрачная.
  • Твердость. Алмазом можно нанести царапину на стеклянную поверхность. Лишь подлинный алмаз и муассанит (один из видов искусственного самоцвета) обладают подобной твердостью.
  • Блеск. Оригинал имеет блестящие грани, которые прекрасно отражают свет. Если же положить подлинный минерал на газету, через него можно будет прочитать текст. Распознать фальшивку просто – она будет искажать буквы.
  • Включения посторонних примесей, дефекты. Настоящий самородок уникален, в нем могут быть пустоты, а могут просматриваться включения других минералов. Камни абсолютной чистоты в природе почти не встречаются, а стоимость их невероятно высока. Имитация всегда чистая, в ней примесей не будет.
  • УФ-лучи. Настоящий камень приобретает особое свечение под ультрафиолетовыми лучами.
  • Маркер. Простой способ определить фальшивку – нарисовать маркером на поверхности драгоценности линию. Если она остается четкой, камень настоящий, если же линия расплывается – это фальшивка.
  • Четкость граней. Подлинная драгоценность не истирается, ее грани всегда остаются с четкими углами. Если грани немного стерлись, стали округлыми – камень не настоящий.